Cloud; De (R)evolutie van IT

Door: Pieter D’haens

Track-and-trace van RAM Mobile Data is ruim 15 jaar een voertuig ritregistratie oplossing in de Cloud. Wat is die Cloud nu eigenlijk. Onze gastblogger Pieter D’haens informeert u hierover.

Evolutie

Cloud = Cloud Computing of wilt evenveel zeggen als het aanleveren van IT als een dienst;

 As A Service

Op zich is dit lang niet zo revolutionair als vaak gehypet in de media. Het een pure evolutie in het gebruik van Informatica technologieën. Als we kijken op welke korte tijd we van de typische mainframe systemen, via de personal computer tot de server – client oplossingen zijn geëvolueerd die tot op vandaag in zo’n 92% van de Belgische KMO’s aanwezig is.

Maar het is toch vooral de invloed van virtualisatie in combinatie met de alsmaar groter wordende bandbreedte op het internet dat het fenomeen Cloud een alom gekende evolutie is geworden op IT vlak.

SaaS

Sinds de jaren ’90 is de server-client setup (lees; PC’s of Laptops die verbonden zijn met een intern netwerk aan een lokale server) de meest gebruikte omgeving bij de typisch Belgische KMO. De nood voor het gebruik van een server was vooral gericht op het kunnen delen van bestanden onderling en het centraal ontvangen en versturen van mails. Maar wegens het performante internet zijn we vandaag in staat om deze ‘core’ taken van de server aangeleverd te krijgen als een dienst uit de Cloud.

Cloud

De functies van de servers worden bereikbaar gemaakt via het internet. Deze servers bevinden zich in een Datacenter. Een Datacenter is de locatie waar deze servers worden “ge-housed” om in de beste condities te kunnen draaien. Deze locaties zijn uitgerust met optimale koelingstechnieken en generatoren om er voor te zorgen dat zelfs bij stroomonderbreking de servers kunnen blijven draaien en nog steeds bereikbaar zijn van buitenaf. Op die manier verschuift u de nood van uw lokale server naar een dienst uit een datacenter. Enkele voordelen van dit model;

it kosten modelcloud kosten model

1. Investeringen worden kosten

Dit is een van de belangrijkste statements voor elk bedrijf. Op die manier krijgt de KMO toegang tot applicaties en platformen die anders enkel toegankelijk waren voor grote ondernemingen die de investeringskracht hadden om software en hardware te investeren en op te bouwen. Daar bij komend waren de variabele kosten; kosten voor updates, patches, onderhoud, e.d… vaak moeilijker te bepalen waardoor het moeilijk wordt om echt te gaan bepalen hoeveel een IT omgeving kost voor per gebruiker. Het Cloud model gaat nu net omgekeerd te werk. De investering en de opbouw van de infrastructuur werd reeds gedaan door de Service Provider (= wie u Cloud diensten aanbiedt). U betaald enkel nog voor de gewenste toepassing per gebruiker en vaak ook per maand of per jaar. Op die manier budgetteert u niet enkel de vaste IT kosten, maar bent u zeker dat deze steeds kan aangepast worden aan de behoeften van uw onderneming.

Cloud

2. Snel, Flexibel en zuinig

Dit is de manier waarop we vandaag gewend zijn van te werken. Als we vermoeden dat een bepaalde applicatie of platform van toepassing zou kunnen zijn voor uw organisatie, kan u snel en eenvoudig via uw Service Provider toegang krijgen tot precies dat wat u wenst te gebruiken. Aantal gebruikers of de keuze van uw pakket kan makkelijk aangepast worden. En of u uw medewerkers nu laat connecteren van uit het bureau, thuis of vanuit de wagen; zolang er internet is kunt u gewoon verder werken.

Cloud

3. Bereikbaar; altijd, overal en op elk moment

Dit is een van de belangrijkste kenmerken van Cloud. Of u nu werkt vanop uw bedrijfslaptop, thuis PC, Mac, tablet of smartphone; “always-on” is een evidentie geworden. U kent dit principe maar al te goed, de mail die overal bereikbaar is, de Facebook pagina of app die zorgt dat je alles kan blijven leuk vinden, wel dit principe wordt toegepast op uw bedrijf applicaties en data.

cloud

4. Geen dataverlies bij crash of diefstal

Door dat uw applicaties, mails en data in de Cloud draaien (= u wordt aangeleverd vanop een server in een Datacenter) zorgt u er ook voor dat uw gegevens gecentraliseerd zijn op één plaats. Daardoor wordt het toestel van de gebruiker minder van belang, waardoor u zeker bent bij verlies of crash dat uw belangrijke bedrijf gegevens nog steeds ter beschikking zijn via een ander toestel naar uw Cloud omgeving.

sla

Cloud voordelen

5. Maximale Garanties

De voordelen van het plaatsen van uw server, of het gebruiken van diensten, uit een Datacenter (= de Cloud) is dat boven op deze diensten garanties worden geboden. Deze garanties worden omschreven in een SLA (Service Level Agreement) dit is voor u als gebruiker van de Cloud een van de belangrijkste document(en). Hier staat omschreven met wie (= Service Provider) u een verbintenis aangaat en voor wat. Vraag zeker naar de beschikbaarheid van de diensten (bijv.: 99,99% bereikbaarheid) en naar de consequenties als deze garanties niet worden gehaald. Ook zal u in dit document moeten ontdekken vanuit welk(e) Datacenter(s) u de oplossing wordt aangeboden. Waarom is dit van belang; vaak voor het juridisch aspect. Zo weet u dat server in België of Europa onderhevig zijn aan privacy regels en dat u als eigenaar van de data zal beschouwd worden en niet de Service Provider. Dit zal je ook toelaten om juridische stappen te kunnen zetten voor diensten die niet volgens de SLA worden opgeleverd.

Tijd om uw IT omgeving vanuit de Cloud te gaan gebruiken

Het kan u fantastische alternatieven brengen, waarvoor u vandaag niet in staat was ze op te zetten of te investeren. Denk maar even aan:

  • Office 365 (mail, communicatie & samenwerken)
  • PC back-up (de back-up van uw pc bereikbaar maken via smartphone of tablet)
  • Webhosting & eCommerce (servers waar u uw online aanwezigheid mee bevestigd)
  • IaaS (Infrastructure As A Service) bouw zelf je virtuele servers in een Datacenter
  • Track-and-trace ritregistratie
  • Etc..

 

Pieter D'haensOver de schrijver Pieter D’haens, Cloud evangelist

Pieter D’Haens is een doorwinterd IT-professional met jarenlange ervaring in Hosting, Virtualisatie en Cloud oplossingen.  Als Cloud Evangelist voor Belgacom heeft hij de gelegenheid om zijn passie en ideeën te delen in verschillende marktsegmenten door de “Cloud” voor iedereen inzichtelijk te maken.